Informazioni sulla fonte

Ancestry.com. Censimento federale negli Stati Uniti del 1860 [database online]. Provo, UT, USA: Ancestry.com Operations, Inc., 2009. Images reproduced by FamilySearch.
Dati originali: 1860 U.S. census, population schedule. NARA microfilm publication M653, 1,438 rolls. Washington, D.C.: National Archives and Records Administration, n.d.

 Censimento federale negli Stati Uniti del 1860

In questo database sono incluse informazioni dettagliate sulle persone registrate durante l’ottavo censimento federale degli Stati Uniti effettuato nel 1860. Inoltre, i nomi delle persone presenti nel prospetto della popolazione sono associati a immagini reali del censimento federale del 1860, copiate dai microfilm della NARA, M653, 1438 bobine. Se inizialmente il nome ricercato non viene reperito nella pagina alla quale si è collegati, è consigliabile effettuare la ricerca nelle pagine precedenti e in quelle successive dal momento che, alcune volte, pagine diverse sono indicate con lo stesso numero.

Agli incaricati preposti al censimento del 1860 era richiesto di registrare i nomi di tutte le persone del nucleo familiare. Gli incaricati disponevano inoltre di istruzioni stampate a cui è dovuta la maggiore accuratezza di questo censimento rispetto a quelli precedenti. Agli incaricati era richiesto di includere nel censimento le seguenti categorie: il nome e l’età della persona al momento del rilevamento, il sesso, la provenienza, il luogo di nascita, la professione degli individui di oltre quindici anni, il valore del patrimonio immobiliare, se la persona si era sposata nell’anno precedente, se l’individuo era sordo, muto, cieco, con disturbi mentali, indigente o detenuto, se era capace di parlare l’inglese e se l’individuo aveva frequentato una scuola nell’anno precedente. Non veniva mostrata alcuna relazione di parentela tra i membri di una famiglia. Le categorie consentirono al Congresso di determinare le persone residenti negli Stati Uniti per la riscossione delle tasse e l’assegnazione dei seggi presso la Camera dei rappresentanti.

Pochissimi documenti rivelano i dettagli sulle persone e le famiglie rivelati dai censimenti federali negli Stati Uniti. I prospetti della popolazione sono "istantanee" in successione degli americani che ritraggono i luoghi e i modi di vita in determinati periodi del passato. Per questo motivo, il censimento spesso rappresenta un punto di inizio ottimale per la ricerca genealogica quando le fonti domestiche si esauriscono.

Il database attualmente include i seguenti stati e territori: Alabama, Arkansas, California, Connecticut, Territorio del Dakota, Delaware, District of Columbia, Florida, Georgia, Illinois, Indiana, Iowa, =Territorio del Kansas (include parti del Colorado), Kentucky, Louisiana, Maine, Maryland, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Mississippi, Missouri, Territorio del Nebraska (include parti del North Dakota, South Dakota, Montana e Wyoming), New Hampshire, New Jersey, Territorio del New Mexico (include l’Arizona), New York, North Carolina, Ohio, Oregon, Pennsylvania, Rhode Island, South Carolina, Tennessee, Texas, Utah, Vermont, Virginia, Territorio di Washington e Wisconsin.

Gli Stati Uniti sono la prima nazione ad avere effettuato censimenti a scadenze regolari. La Costituzione prevedeva l’istituzione di un censimento di tutte le "persone....esclusi gli indiani non tassati" per determinare la riscossione delle tasse e l’assegnazione dei seggi presso la Camera dei rappresentanti. I primi nove censimenti, dal 1790 al 1870, furono organizzati con il sistema della Corte federale degli Stati Uniti. A ciascun distretto veniva assegnato un ufficiale della polizia federale degli Stati Uniti che avrebbe nominato altri ufficiali per l’amministrazione del censimento. I governatori erano responsabili della registrazione nei territori.

La data ufficiale di registrazione del censimento del 1860 era il 1° giugno 1860. Tutti i quesiti posti erano riferiti a quella data. Nel 1860 l’Unione comprendeva 33 stati, dei quali gli ultimi annessi erano Minnesota e Oregon. Non ci sono state perdite sostanziali a livello di stato o distretto.

Tratto da Szucs, Loretto Dennis, "Research in Census Records". In The Source: A Guidebook of American Genealogy, di Loretto Dennis Szucs e Sandra Hargreaves Luebking (Salt Lake City: Ancestry, 1997).

William Dollarhide, The Census Book: A Genealogist’s Guide to Federal Census Facts, Schedules and Indexes, Heritage Quest: Bountiful, Utah, 2000.